スズムシ 其之三

Suzumushi

 今年のスズムシも成虫になった。幼虫も可愛いものだが、やはり成虫は格好が良い。美しい虫である。
 成虫の姿を見かけたのは、先週末のことだ。そのときから数日がたち、すでに数匹が鳴き始めている。そのうち騒がしくなるだろう。昨年度は、自家繁殖の初年度ということもあり、大事をとりすぎた。成虫で 600 匹超を飼育して、鳴き声は、ときに轟音となった。それも悪くはないのだが、やはり繁殖のための成虫を最大限確保するという目的が強すぎた。さいわい、卵は充分に確保できた。卵の保管にも問題はなかった。
 今年は 5月4日から孵化が始まった。統計を見ると 6月22日までに累計で 5000 匹超が孵化している。むろん、すべてが成虫になるものでもなく、また、幼虫の段階から形質の優れたものを選別しているので、最終的には、何匹を成虫として飼育することになるのかは、わからない。それほど飼育に時間を割けないので、成虫の統計をとることは、今年はやめることにした。統計をとる時間を、選別に充てている。じっくりと、一匹ずつを選んでいる。
 選別の基準は、虫の美しさである。触角が充分に長く、左右均等に生え揃っているもの。六本の脚が綺麗なかたちで残り、尾毛にも欠損がないもの。全体として美しい印象を与えてくれるものを、繁殖を前提とした成虫用のケージに移している。いま、私の手元にいるスズムシは、いつか誰かに手渡すこととなるものであろうから、その繁殖を託すこととなったときのために、美しい系統を残そうと考えているのだ。飼育する虫の全体数が充分に確保できて、そのような選別のできる余裕ができた、ということである。母集団に充分な数がなければ、このような選抜はできない。
 いま、ここにいるスズムシは、すべて家畜である。実際に飼育してみて、あらためて、その思いを強くする。私は、他の野生のコオロギ類を捕獲して、飼育することもあるが、これほどに人間に懐く虫はいない。掃除や給餌のために、飼育ケースの中に手を入れても、おそれることなく、まとわりついてくる。手乗りの動物としては、文鳥やインコが有名であるが、手乗りをするスズムシも悪くない。彼らの脚はやわらかいので、人間の肌に這わせても、痛みを感じるようなことはない。飼育ケースを跳ねでたものも、遠くに逃げることがない。私が手をのばせば、そこに戻るのである。
 総じて、おとなしく、従順で、私のすることを静かに待っている。毎年の世代交代を繰り返す中で、人間に慣れ、人間に好かれ、人間とともに生きる性質のものが、選抜されてきたのであろう。植物に園芸品種があるように、動物にも飼育されるべく遺されてきた品種があるのだという気がする。私は、伯母からスズムシの飼育を受け継いだわけだが、その伯母の手元に来る前にも、きっと何世代もの同じような人間との歴史があったに違いない。
 選抜から外れた虫は、裏庭に放している。この周辺にいるようなスズムシは、もとより人間に飼育されていたものであるから、飼育途中のものを放すことに、遺伝子汚染などの心配はいらないという説を聞いたからである。もっとも、私の家の近辺には野鳥が多いので、彼らの蛋白源になっている可能性が高い。
 動物を飼育するということは、その死を身近に感じるということでもある。そして、その死は新たな生につながっている。

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スズムシ 其之三」への2件のフィードバック

  1. この時期はスズムシの鳴き声が、一番癒やされますね。

    600匹超の鳴き声は想像が出来ません。

    きっと凄いんだろうなぁ~って

    こちらは、夏らしい虫の鳴き声が全く無いので、楽しめないです。

    • yukioさん、ありがとうございます。今年も 500 匹超の成虫はいると思います。小さな鈴を、いっせいに鳴らした感じで、キラキラと輝いて聞こえます。コメントいただいて嬉しいです。

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